væddeløb

Gør kvinder Racers Matter mindre?

A RACE FOR ALL TIME | Japan World Cup #2 (December 2018).

 
Anonim

Første ting først: Ingen satte sig for at skrue over juniorerne og især de yngre kvinder på det nyligt afsluttede National Cyclocross Championship.
Søndagsmeddelelsen fra Austin Parks Department, som begivenheden blev annulleret på grund af bekymringer for skader på træer, satte i gang en kaotisk få timer, der kulminerede i et forhandlet kompromis: Racing kunne afslutte mandag efter en forsinkelse på en dags dato, men kunne ikke starte indtil kl. 12.30. Det tvunget USA Cykling til at trække et interessant trick: Siden solnedgang i Austin var omkring 5:45, måtte de passe otte kategorier af racere i et smalt vindue med ledigt dagslys lige over fem timer.
Under UCI regler kan løbene ikke forkortes. Det betød, at kategorierne skulle kombineres. Nogen skulle blive klemt. Men det gyldige spørgsmål er, om hvad der skete, var faktisk retfærdigt. Som det sker, er det hele i, hvordan du definerer "fair".
"Vi troede helt sikkert, at det var en fejl, " sagde Bryan MacDonald i en e-mail, hvor han fortalte sin reaktion på den nye tidsplan. Denne tidsplan viste begge junior kvinders felter racing på samme tid som junior mænd 17-18, mens junior mænd 15-16 holdt deres eget slot. Hans datter Ciara løb på 15-16 kvindernes felt. "De 15-16 piger, der løb sammen med de 17-18 drenge, var bare bizarre, " skrev han.
Pete Webber, som har hjulpet med at designe kurser for de to sidste nationale mesterskaber og trænere Boulder Junior Cykling holdet, var enig i, at det var "en mindre end ideel race for juniorerne." Men han tilføjede, at han forstod, hvorfor embedsmænd tog beslutningerne de gjorde, og han gensede ikke det andet.
Udfordringen var rækkevidden af ​​evner. Som Micah Rice, USA Cykling's Vice President of National Events, påpegede: "Nogen i 15-16-feltet kan være hos deres første statsborgere, der har kørt et dusin gange i deres liv; og en anden i samme felt kan være på deres femte statsborgere, og de har kørt siden de var 10. "Det blev forstærket ved at kombinere aldre og køn.
Hvis det virker som en mærkelig blanding, opstod det ud af, hvad USA Cycling ser som målene for nationale mesterskaber. Rice fortalte mig, at prioriteterne for raceroplevelsen er forskellige hos statsborgere end en regional eller lokal race. Selvom det ikke er den eneste faktor, "En af de ting, du forsøger at tage sig af, er at give podier mulighed for at køre ubesværet af andre elementer, " sagde han.
"Andre elementer" betyder primært lappede ryttere, som bliver trukket, så lederne har et klart og åbent kursus at køre på. Den bedste måde at sikre et åbent kursus på er at udligne antallet af ryttere, der kører på en gang, hvilket er, hvordan begge junior kvinders felter blev klumpet ind med de mindre af de to junior mænds felter.
Men den gabende kløft i evner i junior kategorier producerer vidt forskellige omgangstider - en udfordring for embedsmænd, der forsøger at sikre lederne en klar kurs.
Det krævede kursus ændres for at beskytte parken betød, at genveje, der gør det muligt for juniorerne at gennemføre flere omgange, ikke var tilgængelige. Og det store mudder forstørrede tidsgabene; nogle af de 18-årige drenge kunne strømme gennem mucken, mens nogle 15-årige piger blev tvunget til lange sessioner med at bære deres cykler.
Selvom USA Cykling blev afleveret en uigennemtrængelig situation, gjorde det ifølge nogle forældre og racere ikke noget godt at håndtere det. Bryan MacDonald sagde, at hans datter Ciara fortalte ham: "Da de lancerede i starten, sagde embedsmanden noget som: 'Din løb er 35 minutter lang. Vi vil trække folk. Beklager, hvis vi trækker lederen. "Turner Ramsay, den 15-16 kvindelige vinder, gik ind for at sige i en e-mail, at embedsmændene var" ikke så klare "og at hendes felt blev fortalt, " at vi (alle kvinderne racer)ville gøre en mindre (omgang) end mændene. "(Ris sagde, at han var andetsteds på kurset, men at Abbott, en langvarig og erfaren embedsmand, fortalte ham, at hun klart og grundigt forklarede situationen for hvert felt.)
17-18 mændene startede først, efterfulgt af de 17-18 kvinder og 15-16 kvinder. Da Ramsay nærmede sig målruten efter to omgange, blev hun fortalt at hun var vinderen. Hun satte hænderne op for en sejrsalute. "Men så ringede ringet, så jeg begyndte straks at køre igen, " sagde hun i en e-mail. "Et par sekunder senere blev jeg trukket. Jeg var så forvirret, fordi jeg ikke ville blive diskvalificeret for ikke at afslutte løbet. "Selvom det var eleret at vinde, sagde hun, at hun var skuffet over ikke at få lov til at få en fuld finish.
Men Ramsay var blandt de bedste. Bare syv andre ryttere i 18-feltet gav to omgange. En fuld 10 blev trukket efter blot et skød. I kvindernes 17-18 felt afsluttede fem ryttere tre fulde omgange, mens 14 gjorde to, og man kunne kun afslutte et enkelt omgang, før hun blev trukket.
"Ciara sagde, at det var som en ungdomsrace, den slags med Striders, i stedet for et 15-16 nationale mesterskab, " sagde MacDonald. Det var da ting begyndte at blive ubehagelige. Med følelser, der allerede løber højt efter udsættelsen, som tvang hundreder af racere til enten at skære deres tab og flyve hjem eller bruge mere til at forlænge deres ophold, blev fornærmelsen om at blive trukket efter at have kørt et enkelt skød hos statsborgere sat folkene væk.
Colin Reuter, en langvarig racer fra New England, bogførte et uheldig breddepunkt af USA Cycling's valg. Læsere reagerede i kommentarerne og på sociale medier med deres egne historier. Stemningen blev bredt delt og i vid udstrækning konsekvent: Juniorer og kvinder - og især yngre kvinder - bliver altid forandret, når der skal laves et kompromis.
Stillet over for en rasende backlash, krypterede USA Cykling for at reagere. Tidlige bestræbelser var godt blandet. Dot Abbott, chefskommissæren og embedsmand bag feltet beslutninger, udsendte en forklaring på Facebook, men ikke ligefrem en undskyldning. "Hjælp til at stoppe misinformerede folk, der hævder Kvinder 15-16 blev røvet af deres raceoplevelse …" begyndte det. Kommentarerne blev opvarmet, som de gør.
Ris, en dag senere, sendte en e-mail til alle deltagere, der ledte med en langt mere undskyldende tone. "Alt der sker på vores begivenheder, godt eller dårligt, falder i sidste ende på vores skuldre, " skrev han til dels. Han fortalte mig, at han i en opfølgende e-mail til deltagerne ville tilbyde, på USA Cycling's vegne, en gratis adgang på ethvert nationalmesterskab i de næste 12 måneder til racere i de berørte felter som en yderligere undskyldning. Men i sin lange forklaring af begivenhederne og årsagerne til, at USA Cykling lavede de beslutninger, de gjorde, gentog Rice, at podiumintegriteten er den fremtrædende faktor ved en begivenhed som statsborgere, og dette mål kørte de nødvendige kompromiser. Det går ikke godt med nogle langvarige armaturer af 'cross community'en.
MacDonalds træner, Jim Brown, var en oprørt observatør. "Podium integritet skal tages i betragtning" indrømmede Brown, der har deltaget i 18 af de sidste 20 statsborgere, fremmet ni UCI-sanktionerede løb og driver det fremtrædende junior udviklingshold Rad Racing NW. "Men du skal også tage højde for, at mange mennesker brugte meget tid og energi og ressourcer til at komme her og gøre dette løb, og de fortjener en fair shake. Ciara familie brugte sandsynligvis $ 1.000 til at sende hende her i 18 minutters løb. "
For hans del sagde Pete Webber, at han forstår vrede og frustration, men han er ikke sikker på, at noget andet arrangement ville have været bedre. "Uanset hvordan du strukturerer det, handler du et negativt for et andet, " påpegede han. Var der en bedre mulighed? "Ikke en der er dramatisk bedre, " sagde han.
Det er sandsynligvis sandt, forudsat at du bruger de samme værdier i din beregning. Men det fremgår klart af mine interviews og mange udenfor kommentarer, at kritikken rettet mod USA Cycling ikke er, at de tog den forkerte beslutning baseret på deres angivne værdier, men at værdierne selv måtte have brug for en omhyggelig revurdering.
Dette er ikke kun et spørgsmål om retfærdighed på bagsiden af ​​feltet, en anerkendelse af, at deres tid og penge er så stor som paklederne. Cyclocross er især en sport, hvor god eller uheld i løbet af åbningens omgange spiller en stor rolle i din finish. Krasjet i startruten, og selv en frontreste position hjælper ikke meget. Men jo tættere på fuld længde et løb er, desto mere har en rytter en chance for at hoppe tilbage fra uheld og gå op.
Cassie Ross, et Rad Racing-holdmedlem, der redede kvindernes 17-18-felt, sagde i en e-mail, at hun flyttede op gennem feltet efter et første omgangskrasj, da hun blev trukket efter sit andet skød. "Måske kunne jeg have flyttet et par flere steder, men nu vil jeg aldrig vide det, " skrev hun. Hun sluttede 11. Ligeledes er racing 'cross et fint kalibreret output, der afhænger af total race længde. "Det er lidt svært at køre, hvis du ikke ved, hvor længe din race er, indtil nogen fortæller dig det, du er færdig, " sagde hun.
Tidligere er der et grundlæggende spørgsmål om ligestilling mellem kønnene: Hvorfor var det pigerne, der måtte gå på kompromis, mens de 15-16 drenge løb på deres eget kursus bare fordi deres felt var så stort?
Rice forsvarede stærkt USA Cycling's engagement i kvinders løb. Meddelelsen om, at USA Cycling hater kvinders løb er "totalt uklarhed", sagde han. "Vi bruger mere på kvinders udvikling end vi gør på mænd", sagde han og påpegede, at hele grunden til at juniorerne var i det rod, de var i, var at deres løb var på den sidste dag. "Den ironiske ting er, at i fortiden løb disse felter torsdag og fredag, " sagde han. "Vi flyttede dem til søndag for at sætte fokus på dem sammen med eliterne."
Det er ikke kvinders felter eller juniorer, der bliver skruet i kompromissituationer, sagde han. Det er små felter. Og ja, det sker bare så, at yngre kvinders marker ofte er blandt de mindste.
Og det er det underliggende problem her. Beslutningen proces Rice og Abbott lagt ud er rationel og forståelig. Men det er også et smalt, koldt aktuarmæssigt beslutningstræ, der er baseret på et sæt værdier, som ikke alle er enige om.
Brad Ramsay, Turners far og træner fra hendes Killington Mountain School-hold, sagde han var taknemmelig for promotørernes indsats for at redde løbet, men stillede spørgsmålstegn ved, hvorfor det var OK at få de 15-16 kvindelige ledere til at jage gennem bagsiden af ​​to felter mens ryttere blev trukket for at gøre plads til de 17-18 mænds ledere. "Så længe alle skal gøre det, er det retfærdigt, " skrev han i en e-mail. "Passing er en del af racing."
Fokus på podiumintegritet, via den kolde logik om at bruge feltstørrelse til at bestemme hvilke felter der skal kombineres, er præcis det, der førte til at 15-16-kvindens felt var på samme kurs samtidig med Gage Hecht, vinderen af ​​de 17 -18 mænds felt.
Hecht er et frygteligt ungt talent; han vandt Colorado State Championships i det åbne mænds felt og slog pro racer Allen Krughoff (som var 19. på mænds elitefelt hos statsborgere). I det statslige mesterskabssejlads slog Hecht også Webber og Brandon Dwight, begge flertidsmestere nationale mestere, der vandt titler i Austin.
Det illustrerer, hvordan fokus på rimelige men smalle værdier (podium integritet) kan producere latterligt forvrængede resultater. Der er ingen måde, at en rytter som Hecht, som er så hurtig som mange eliter, skal køre på samme tid som en gruppe 15-årige piger; han skulle fange det meste af feltet inden for et enkelt skød.
Spørgsmålet er, om det er et acceptabelt kompromis, eller hvis begivenhederne hos statsborgere ændrer den logik, som embedsmænd bruger - den samme logik bruger mange racerpromotorer at kaste masser af felter ind i en enkelt racerdag.
Jeg spurgte Ris hvis der var nogen samtale om planer for fremtidige uforudsete forhold. Ville USA Cykling beslutte i stedet for at sprede kompromiset over alle junior felter? Måske formulerede jeg det klodset til at begynde med, men jeg fandt det fortælle, at han ikke syntes at forstå spørgsmålet i starten.
"Jeg ved det ikke, " svarede han endelig. "Jeg har ikke et godt svar til det."
Tilbage i Seattle sagde Brown, at han stadig er sur, men håbsom. "Jeg forsøger altid at give børnene en lektion, de kan lære af racer, " sagde han. En lang tid i sporten, og en brandmands perspektiv på hvad der virkelig er en tragedie, taler hans vrede. "I slutningen af ​​dagen er det bare cykelkørsel, " sagde han.
"Jeg er sikker på, at alle involverede lærer lektioner. På vej mod Asheville (stedet for 2016 statsborgere), er jeg sikker på, at de vil undersøge tingene præcist. Jeg planlægger 100 procent på at gå og tage et stort besætningsmedlem.