uddannelse

The Doper Next Door

A conversation with Author, Cyclist & Doper Andrew Tilin (Juli 2019).

 
Anonim

I august 2009 lancerede Mitch Comardo, en 22-årig kategori 1-cykler fra Houston, Texas, ved siden af ​​mig i Austins populære træningsrace, Driveway Series. Kriteriet, der holdes på en snoet bilbane, er en institution i min hjemby og trækker ryttere fra hele staten, men det er ikke ligefrem en markeringsbegivenhed: For collegebørn som Comardo er posten kun $ 15. Præmierne omfatter sokker og kaffe. Tilskuere spænder fra familiemedlemmer til fast-riding-ride hipsters til lejlighedsvis byrådsmedlem. Den lavnøgle, kommunale atmosfære og pakket felt repræsenterer alt hvad der passer til amatørcykling. Vi er derude kun fordi vi elsker sporten.

Comardo angreb fra pistolen og red de første fire 2-mile runder fra forsiden, før gruppen endelig bragte ham tilbage. Så angreb han igen. Vi kæmpede for at holde sit hjul, da han fløj ned den lange, flade straks ved 35 mph. Comardo vandt ikke, men ved udgangen af ​​det timelange løb havde han hævdet sig som den stærkeste rytter. Derefter, som mine holdkammerater og jeg redede hjem, skød en af ​​os: "Mand, hvad er Mitch på?"

Ingen af ​​os troede, at Comardo, en senior ved University of Houston, som vi alle kunne lide som en person og respekteret som en konkurrent, rent faktisk ville snyde. Men et par dage senere dukkede en embedsmand fra USAs Anti-Doping Agency (USADA) op på Comardo's hjem og bad ham om at tisse i en kop. Prøven blev testet positivt for fem forskellige forbudte stoffer, som alle vidste at påvirke produktionen af ​​testosteron. Comardo accepterede en toårig suspension fra USA Cykling uden appel.

Comardo, nået af cykling, nægtede at tage andet end et kommercielt tilgængeligt testosteronforøgende supplement. Men nogle eksperter siger, at den store mængde og specifikke stoffer, der findes i Comardo's krop, tyder på et beregnet dopingregime. "Tilstedeværelsen af ​​flere stoffer i en testprøve er sjældent men ikke overraskende, " siger Larry Bowers, ph.d., USADAs chefforsker. "Det er i overensstemmelse med nogen, der forsøger at genstarte deres system efter en steroidcyklus." Desuden siger Bowers, at hormonet hCG, som Comardo testede positivt, kun øger ydeevnen, når den injiceres i kroppen via en sprøjte. Hvis det indtages oralt, er hCG både ineffektivt og uopdageligt via en urintest.

Som nyheder om Comardo's positive test og efterfølgende suspensionstræffelrelaterede hjemmesider varierede reaktioner fra forvirring til opsigelse. Mange undrede sig over, hvorfor en velafrundet amatørracer uden tilsyneladende umiddelbare ambitioner om storhed ville tage fat på de fysiske og følelsesmæssige risici ved doping. For andre understregede Comardos positive en langvarig tro på, at fagfolk ikke var de eneste dopere.

Af de tusindvis af cyklister, der blev testet af USADA i løbet af det sidste årti, har ni amatører testet positive for præstationsfremmende stoffer. De fleste var top-level racers lige under de professionelle rækker - kategorien Comardo passer ind og ældre konkurrenter. Kenny Williams, en Seattle-racerfixture, som testede positivt for testosteronforhøjende lægemiddel DHEA i 42-årige efter at have vundet en mester nationalt mesterskab i august 2009, er den seneste aldersgruppe racer busted. Han siger, at han juiced kun for at genvinde fitness efter at have brudt en kraveben.

Ni positiver i et årti lyder ubetydeligt - men overvej den sjældne afprøvning blandt de ubetalte rækker. Cyklingens dopingagenturer test sjældent amatører af en åbenbar grund: De er amatører. De konkurrerer om hundredvis af dollars, ikke millioner. De nationale medieforretninger dækker ikke dem og efterlader dem at fejre deres feats på blogs kommenteret af deres moms. Belønningerne kommer ikke tæt på at begrunde risiciene. Hvert USA-cykelmedlem er underlagt test i henhold til Verdens Anti-Doping Agency, men næsten alle test forekommer ved nationale begivenheder eller administreres til proffes indrømmet i testkolonnen uden for konkurrence. Det er meget usædvanligt, at en amatørracer som Comardo bliver testet hjemme - men det sker. "Hvor der er en effektiv brug af USADAs begrænsede ressourcer til at teste atleter, vil vi bruge dem", siger agenturets talsmand Erin Hanan. Der er endda en anonym hotline for racers, der mistænker en konkurrent for at snyde: 877-PLAY-CLEAN. Jo mere incriminerende beviset er, desto mere sandsynligt USADA er at handle på et tip.

Og statistikker, som normalt, fortælle ikke hele historien. Ifølge tidligere journalist pro og admitted doper Joe Papp, der for nylig påstod sig skyldig i at behandle humant væksthormon og EPO erhvervet fra Kina til ca. 187 kunder, omfatter ældre atleter størstedelen af ​​amatørbrug. "Baseret på mine erfaringer, i USA er de fleste atleter, der søger dopingprodukter på det sorte marked, amatører, og tror det eller ej, de er mestre atleter, " siger Papp. "Jeg tror det er delvis, fordi ældre atleter har råd til disse produkter, men det er også på grund af ego. Folk ønsker ikke at give slip på deres ungdom. Sig, du er 41 år, og du vil have 10 procent af din tærskelkraft tilbage. Hvis du kan komme efter dopingens etik og ikke tror, ​​at det kommer til at dræbe dig, er det en no-brainer. "

I hans tidligere samtaler med medierne og andre offentlige fora har Papp vist sig at være en person, hvis udtalelser skal overvejes snarere end accepteres direkte: For eksempel vidnede han om Floyd Landis-retssagen om farerne ved doping samtidig med at han solgte stoffer. Men hvis han på nogen måde er korrekt om ubiquiteten af ​​amatørdoping, synes sporten at have fået en skæmmende tur: Det betyder, at hjerte af cykling, der er indbegrebet af os, der deltager i en sådan grusom sport, ikke for monetær belønning, men udelukkende fordi vi elsker det, bliver korrupt. Forestil dig boisterøse, ølbæltefabrikkere, der mødes i hårstarter-monstre, der er klædt på HGH, så de kan svømme homers i deres softball-liga i søndagen eller en bingomormor doserer på Adderall, så de kan dække flere kort nede ved kirken. Hvis der er cyklister, der er villige til at dope for at vinde et par sokker, så er vores sport måske blevet en sådan karikatur.

Og det stigma af et vildt tabt perspektiv - endsige at være en snyde - vil begynde at plette os alle. Skift pludselig din sæson rundt eller træk det største løb i dit liv, og i stedet for uforbeholdent at græde dig, kan folk legitimt spørge sig selv, om du er en doper. Jared Bunde, 33, en amatørracer fra Brooklyn, New York, suspenderet for steroidclomiphene i 2007 (som han siger at han utilsigtet indtog som en del af et tillæg) har set dette fænomen indefra. Kort efter at have modtaget nyheden om sin positive A-prøve, men stadig venter på B-prøveens bekræftelse, var Bunde på et løb, da en af ​​hans holdkammerater beskyldte et helt rivaliserende hold for at tage stoffer, fordi en af ​​sine ryttere blev poppet under arrangementet. Kendskab til sin egen suspension var nært forestående, siger Bunde, at han tænkte på sig selv, vent, fyr, med din egen logik kalder du dig selv en doper.

På dette tidspunkt kan vi kun håbe, at amatører simpelthen gentager en tendens, der er sat af profferne foran dem. Dagens amatører kan ansætte træner, deltage i træningslejre, gennemgå avanceret fysiologisk test og købe de samme cykler som fagfolk. Det bør ikke komme som et chok, at nogle ryttere også gerne vil have deres medicin. Hvis dette er tilfældet, er måske amatørcykling nu i sin dopingfase og vil snart følge den retning, profferne synes at tage imod en renere fremtid.