fuldt lastet

Kaitlyn Boyle Crushes Arizona Trail 300 Women's Record

 
Anonim

Denne april markerede den 13. udgave af Arizona Trail Race, en af ​​de ældste selvstyrede bikepacking udfordringer i landet. Denne robuste tekniske singletrack-event har 300- og 750-mile muligheder, der kræver, at ryttere ikke kun forhandler om vanskelige stier og terræn, men også høje temperaturer og lange afstande mellem vandkilder og resupply-steder. I år var åbenbaringen af ​​kappløbet den af ​​Kaitlyn Boyle, en helt unimposing kvinde, der stod 5-fod-2 med et stort smil, der tog 2. overordnede i 300-mile-arrangementet, løb løbende i 51 timer og sendte en af ​​de hurtigste gange nogensinde på banen og tager mere end 10 timer ud af kvindernes rekord. Dette er den inspirerende historie om hendes tur, som jeg observerede det, mens jeg også konkurrerede i begivenheden.

***

Et par timer efter en levende orange ørken solnedgang tog Neil Beltchenko og jeg et øjeblik til at fylde vandflasker fra en spigot og sluge så mange kalorier som vi kunne, før vi dykede tilbage på rocket singletrack. Neil tacklede den 300-mile version for anden gang, og jeg kørte hele længden af ​​stien. Ironisk nok holdt Neil rekorden for den lange begivenhed på 6, 5 dage, og jeg holdt rekorden for den kortere på 45 timer. Vi havde ridet med eller i nærheden af ​​hinanden hele eftermiddagen på denne første dag i løbet, hvilket skød tempoet nogensinde så lidt på forsiden af ​​banen, mens vi forsøgte at ikke overophede i Sonoran-ørkenens varme temperaturer.

Da jeg sad og spiste en tredje muffin, kom der et lyst lys blandt de tårnhøje saguaro-kaktuser længere ned i dræningen, snart ledsaget af en livlig freehub-krop.

"Åh, skyde, " udbrød Neil, "her kommer Kait." Han syntes overrasket over, at hun havde fanget os.

"Hej gutter!" hun ringede ud, da hun rullede op, og hun havde en hint af udmattelse i stemmen. Hun så godt ud til at se os.

Efter at have komplimenteret sin stærke ridning, blev Neil pakket og tilbage på sin cykel. Jeg har brugt udhuset før jeg går tilbage på stien lige på Kaitlyn's hjul.

"Hvordan har du det, " spurgte jeg.

"Jeg har det skønt!" Energien og spændingen i hendes stemme bekræftede hendes ord. Jeg følte mig bestemt ikke fantastisk, men efter hundrede miles af næsten helt singletrack byggede hun stadig fart. Hendes tempo var uhyggelig, selv op over de ledige kalkstensklubber. Over toppen af ​​klatringen yppede hun som coyote og lancerede ind i den flydende stikkende perleformede nedstigning mod Tucson, så hendes dæk drev svagt gennem de glatte sving. Hun og jeg har kørt tusinder af miles sammen gennem årene, og det var en godbid for mig at kunne se hendes løb så godt.

"Jeg kan ikke tro, hvor stærk jeg stadig føler, " råbte hun tilbage til mig, uden tvivl med et grin.

Reklame

Vi trampede sammen i et par timer, klatrede de stejle omskifter op Reddington Road ud af Tucson og ind i den dybe nat og ruhvide granit landskab mod øst. Hendes tempo faldt for lidt, da hun oplevede sin første bonk i løbet, men efter at have taget en stabil strøm af kalorier, kom benene tilbage til livet, da vi vendte tilbage til singletrack. Op og ned store vandstænger rider vi efter lave græsbeklædte ridgeliner under en måneskive, der steg over Rinconbjergene. Klokken 4 var jeg nødt til at stoppe for en hurtig søvn. Jeg havde stadig fem dage til at træde foran mig. Jeg lagde mig ned ad stien, og Kaitlyn pressede frem og begyndte at starte 4.000 fods klatret op ad Mount Lemmon.

***

Kaitlyn Boyle, sponsoreret af Pivot Cycles and Industry Nine Componentry, er et velkendt ansigt i bikepacking-samfundet for hendes ekspeditionelle bikepacking-eventyr, hendes arbejde hjælper med at bringe nye ryttere ind i verden med bikepacking, et par meget stærke ultrasurance race resultater og hende stort smil. Hun begyndte kun mountainbike for seks år siden, mens han kom sig tilbage fra en klatreskade, og hun kom ind i hendes første løb et par år senere.

Arizona Trail og Kaitlyn har en ternet historie. Hun har bikepacket omfattende på sporet, og hun startede Arizona Trail 300 og 750 events i alt fem gange før i år, men kun en gang havde hun afsluttet 300. I årevis har hun kæmpet for at afbalancere træning, racing og et karriereundervisning eventyr uddannelse - et job, der involverer udvidede feltudflugter og hurtige overgange fra en tur til den næste. Åndedrætsbesvær og knæsmerter slog også hende ud af tidligere udgaver af løbet. Men hun mistede aldrig troen på, at hun havde det mettle og fysiske talent at være blandt de stærkeste ultralydscykler. Og en tidsforsøg på Arizona's Coconino 250-mile løkke i 2016 styrket hendes overbevisning, da hun redede til inden for 30 minutter af mænds rekord.

For to måneder siden stakkede Kaitlyn ud en ny kvinders baneregistrering om 24 timer i Old Pueblo, der dækkede næsten 300 miles i en gennembrud, der ville have landet henne på 3. trin på mændens soloplods. Efter mange års kamp for at afbalancere hendes træning, løb og karriere havde hun endelig nulstillet sig på en potent livsbalance og mental rum, der gjorde det muligt for hende at træne og køre tættere på hendes potentiale. Tilbage til Arizona Trail 300 i år havde hun oprindeligt sat et mål på 60 timer, 8 timer hurtigere end hendes 2015-finish og en time hurtigere end den stående kvinderekord. Men efter hendes succes på Old Pueblo fandt Kaitlyn sig selv nødt til at revurdere sine mål for den nødvendige inspiration og motivation. Hun indså, at det mest motiverede hende var at demonstrere, at en kvinde kunne ride på samme niveau som de hurtigste mænd i en singletrack ultra.

"Jeg skal ride 48 timer, " havde hun fortalt mig. "Hvis jeg har et glat løb, er det helt opnåeligt, right? Det er bare at bakke mit gamle Pueblo tempo lidt, ride for dobbelt så lang og ikke sove." Den logik kunne måske næsten næsten latterligt dristigt, men Kaitlyn var dødslig.

Derefter tog Kaitlyn's magtfulde vision kommando. Hun var sikker på, at hun kunne ride i to dage uden søvn - hun var gået så længe som 45 timer tidligere. Hun gjorde matematikken for, hvor hurtigt hun troede, hun kunne ride hvert segment af AZT300, og faktisk talte summen til 48 timer. AZT300 er blevet kørt i løbet af 48 timer kun to gange, og det var kun afsluttet på under 55 timer en håndfuld gange.

***

Senere eftermiddag af løbet løb jeg forhandlinger på den fjerntliggende, 1.000 fods nedstigning i Bloodsucker Wash. Luften var undertrykkende varm. Palmerne i mine hænder gjorde ondt, og jeg ville lade mig blive dehydreret. Nu var mere 240 miles i ruten træthed begyndt at sætte ind. Korte udbrud for at stå op på stejle stigninger var stadig mulige, men hver tog en vejafgift på mine muskler og hele min overkrop følte mig arbejdet. Den synkende sol var lige begyndt at kaste en gylden glød over bakkerne, og køligere natten over temperaturer ville snart følge. Ser på tværs af vasken, fik mit øje bevægelse - en rød hjelm. Det var Kaitlyn-jeg havde ikke set en anden rytter siden hun redede væk fra mig den foregående aften. En halv time senere greb jeg op til hende. Hun bevæger sig langsomt nu, men ser stadig stærk ud.

"KURT!" hun råbte da hun så mig komme. Jeg vinkede tilbage, min tørre hals føler mig ikke for at råbe tilbage.

"Jeg var lige nødt til at tilbringe en halv time derude i vasken, der beskæftiger sig med en blodig næse, " sagde hun, da jeg kom tættere på, tydeligvis lidt irriteret, svage blodstreng, der var malet over hendes kind og lår.

"Hvordan er du bortset fra det?" Jeg spurgte.

"Godt! Jeg er stadig på min 48-timers splittelse!" Hun var ved at sætte en tur i en tur og bragte noget seriøst fart i de vanskelige sidste 60 miles af ruten.

"Har du set Neil?"

"Ja, jeg redede med ham hele vejen op Lemmon, han sov i udhuset ved Molino, da jeg gik forbi og tilsyneladende kom min høje frie hylde op. Han jagede mig ned på den vandre-en-cykel. Og du så Solopgangen? Det var utroligt! Og alt vandet på Lemmon? Der var canyon wrens der synder der også! "

Hendes strøm af tanker og observationer udstrålede energi og glæde, og hun fortsatte uden selv at pause for et åndedræt.

"Neil og jeg rejste sammen til Windy Point sammen, så jeg stoppede til morgengaver og han red fremad. Han rider stærkt, men han vil gerne sove mere." Oracle Ridge er i god form! " Oracle Ridge, med sine stejle op ad bakke-cykelafsnittene og endda stejlere nedslidte nedstigninger, er typisk en af ​​cruxerne på ruten for mange ryttere.

Det lød som om hun havde lovligt haft det meste af hendes tur hidtil, en imponerende oplevelse, der overvejede, hvor krævende, både fysisk og mentalt, det er at køre så store miles på Arizona Trail.

Bare da skreg hun og skød til et stop. En 4-fods konge slange blev strakt ud over stien, den slående gule og rød-orange krop bevægelsesfri. Med en vis opmuntring slibede den væk og vi fortsatte videre.

Efter mørket opsatte jeg mit tempo lidt og forlod Kaitlyn. Jeg følte mig godt nu, at jeg var afkølet, og jeg skulle stoppe for at sove i et par timer før længe. Kaitlys lys forsvandt langsomt bag mig. Jeg blev moret på spillet af hopscotch vi spillede og spekulerede på, om jeg ville se hende igen i nærheden af ​​hendes race på Picketpost. Hvis hun fortsatte med at ride så stærkt, var der lille chance for at jeg kunne fange op igen.

***

Da de første solstråler ramte canyonvæggene, slog jeg en stejl stigning lige over Gila-floden. I timer havde jeg fulgt Neil og Kaitlyns dækspor. Han var tydeligvis i spidsen, og engang efter at hun gik igennem, forlod et par vandrere deres fodspor oven på hendes spor. Jeg spekulerede på, hvor meget af en ledende Neil havde udviklet sig. Alt jeg kunne gøre var at spekulere, noget, der holdt øje med mig, da jeg pedalerede.

Jeg stoppede ved floden for at fylde et par flasker, og at sidde på banken var de to vandrere, begge slapper af med deres sko og spiser morgenmad. De så jævnligt komfortable.

"God morgen, " sagde en. "Du kører også?" De fleste af de gennemgående vandrere, jeg havde oplevet, vidste om arrangementet og entusiastisk jublede mig, da jeg bestod.

"Jep." Jeg indså pludselig, at jeg ikke havde for meget energi til samtale i øjeblikket.

"Du sidder i tredje! Har du kørt hele natten også?" vandreren reagerede.

"Nej, jeg stoppede i et par timer. Jeg går helt til Utah, så jeg kan ikke helt holde op med de andre to."

"Wow. Nå gik fyren her om klokken 3:00, og kvinden var ikke langt bag. Hun passerede os måske for 90 minutter siden."

"Geez, hun knuser." Jeg svarede. "Jeg vil bestemt ikke se hende før deres finish!"

"Hvilken ide, hvor langt tilbage er de næste ryttere?" den første vandrere spurgte.

"Nej, jeg har ikke set nogen af ​​dem siden den første morgen. Jeg synes, der er et stort stort hul." Og som jeg senere lærte, var der mere end 10 timer til den næste fyr. Rebecca Rusch var den næste kvinde, mere end en halv dag bagved.

I de næste fem timer fulgte jeg de samme to sæt dækspor op og over Gila Canyons land. Sporet er nogle af de bedste i sydvest, udsøgt og konstrueret udsøgt, bortset fra at vi kørte op en 2.000 fods klatring, der normalt gøres som en shuttled tur i den modsatte retning. Ingen steder så jeg fodspor ved siden af ​​disse dækspor, men både Neil og Kaitlyn kørte selv de stejleste pladser. Ingen syntes at falme i de sidste miles. Jeg gik derimod ganske lidt.

Efter den 90-minutters rullende nedstigning til Picketpost, kystede jeg ind på traileparkeringsparken "målstregen" med lille fanfare. To tilskuere jublede og snakkede fotos og Kaitlyn var der griner og jublede. Bortset fra det følte det sig som enhver anden varm eftermiddag på et roligt sporvidde. Jeg rullede til et stop, lettet over at have de vanskelige første 300 miles af mit løb bag mig.

"Hilsen, Kait. Hvordan var du færdig?"

"51 timer! Jeg faldt lidt efter natten på Ripsey og White Canyon, men da kunne jeg hamre klatret fra floden om knapt 2 timer!" Neil sluttede et par timer foran mig. "

Hun smilede stolt og fortjent det. Hun så ikke engang træt ud. Ikke alene havde hun taget anden samlet, kun tre ryttere har nogensinde gået hurtigere end 51 timer. Og hun havde kæmmet mere end 10 timer ud af kvindernes rekord. Efter hendes gentagne tidligere forsøg på dette løb, ville det være en stor succes med simpel og moderat hurtig kørsel. Men stomping ud 300 miles i lidt over to dage, og gør det med et smil, var absolut monumentale.

Forestillinger som disse, hvor kvinder er konkurrencedygtige blandt de stærkeste mænd, bliver mere og mere almindelige i ultra-endurance verden. I lange hændelser bliver ren magt og styrke mindre vigtig. Udholdenhed, effektivitet, mental styrke og teknisk færdighed begynder at dominere. I de seneste år har vi set flere kvinder på eller nær toppen stedet for langdistance løb, svømning og cykling konkurrencer. Hvad der var en relativt sjælden begivenhed for et årti siden, er ved at blive normen, og Kaitlyn Boyles præstation i Arizona Trail 300 tilføjer et andet eksempel til denne hurtigt voksende liste. Da listen fortsætter med at vokse, falder den traditionelle opfattelse af, at fysiologiske begrænsninger forhindrer kvinder i at være konkurrencedygtige med mænd i ultra-endurance-miljøet. Og det vil kun inspirere og styrke flere kvindelige atleter som Kaitlyn til selvfølgelig at jage visioner om sig selv, der vinder ultralydscercer.