kultur

Kalamazoo

I've Got a Gal in Kalamazoo (Stereo) (Juli 2019).

 
Anonim

Den 7. juni 2016 opstod det dødbringende sammenbrud mellem en bil og en gruppe cyklister i nyere hukommelse i Kalamazoo, Michigan.

Kollisionen efterlod ni ryttere døde eller alvorligt skadede. Cyklisterne var en del af den regelmæssige tirsdag aften Chain Gang ride, der har været en konstant i Kalamazoo cykling i mere end et årti og dets medlemmer - for det meste middelalder og ældre - er kendt som sikre og samvittighedsfulde ryttere. Mange af deres rides slutter med mad, drikkevarer og griner på Bells Brewery.

Gruppen var 20 minutter i turen, da en chauffør slog dem bagfra. Fem blev dræbt på stedet: Debra Ann Bradley, 53; Melissa Ann Fevig-Hughes, 42; Fred Anton "Tony" Nelson, 73; Lorenz John "Larry" Paulik, 74; Suzanne Joan Sippel, 56. Fire andre blev alvorligt skadede og indlagt på hospitalet. Nyhederne om nedbruddet reverberated overalt i Kalamazoo og i verden, både til ryttere og ikke-ryttere.

Dette er historien om den dødelige dag og dens efterfølgelse, som fortalt af de overlevende, deres familie, første respondenter og medlemmer af samfundet.

Flere timer før nedbruddet

Jennifer Johnson, 40, overlevende: Jeg har lavet Chain Gang ride i 12 år med samme gruppe af kernepersoner. Det er en mere social atmosfære, der lægger vægt på fællesskab inden for cykelområdet. Bare en sjov, lige-pacet tur.

Min mand (Steve) fører sædvanligvis turen, men kunne ikke den nat, så det var min tur til første gang i år. Jeg var også lidt nervøs, fordi jeg ikke havde fået i de miles, jeg normalt gør.

Vi har flere ruter, vi rider, og jeg havde valgt den ene, fordi det var min favorit. Det er en god rute for at lave hill uddannelse.

Sheila Jeske, 53, overlevende: Dette skulle være min første Chain Gang ride af året. Det var et sidste øjebliks ting; Jeg havde ikke gjort mange af dem de sidste par år, men Suzanne og Deb ønskede at gå.

Ifølge politiets rapporter havde Charles Pickett Jr. røget pot den dag; klokken 17 havde han også taget 16 til 20 Flexeril piller og 10 Tramadol piller. Han havde også haft en tvist med sin kæreste og fortalte hende, at han ville "være bedre død", inden han skyndte sig væk.

20 minutter før nedbruddet

Paul Runnels, 65, overlevende: Gruppen varierede fra uge til uge, så jeg kendte ikke alle på turen den dag, men det virkede som en god gruppe. Jeg glædede mig bare til en god tur, og vi startede med et godt, let tempo.

Paul Gobble, 47, overlevende: Jeg havde ride flere gange sammen med gruppen, men det var min første gang på den pågældende rute.

Sheila Jeske: Det var en kølig aften, måske i de lave 60'ere og overskyet. Folk var iført langærmet trøjer og lette jakker. Jen introducerede Suzanne, Deb, og mig til Melissa, som vi ikke havde mødt før.

Jennifer Johnson: Det er en afslappet, no-drop ride. Vi var meget sociale, med masser af samtaler. Paul (Runnels) talte om en Colorado cykeltur, at han skulle gøre ugen efter.

Paul Runnels, overlevende: Jeg har kørt den vej som en del af en gruppe og en solo. Mennesker på bagsiden kaldte bilerne bag os, og folk gav os masser af plads. Vi kører meget på disse veje, så drivere forventer os normalt.

Jennifer Johnson: Larry havde en kamp med kræft for et stykke tid siden, og det var dejligt at se ham tilbage. Han og Tony var patriarkerne i gruppen, og de sørgede for, at alle rider sammen og gør det okay. I deres alder var de stadig stærke ryttere. Endnu vigtigere var de også rigtig gode mennesker. De inspirerede os alle sammen.

Paul Matyas, Kalamazoo County Undersheriff: Vi fik et opkald omkring tre eller fire miles fra krasjstedet. Et par minutter senere fik vi et andet opkald. En chauffør havde ramt et køretøj, forlod kort vejen og kørte væk fra scenen. Han kørte gennem græsplæner. (Vi tror han) var så ude af det, han vidste ikke, hvor han kørte. Vi havde flere biler ude på udkig efter ham, men han var et bevægeligt mål.

Øjeblikke før

Fem miles i turen, kæden Gang pedaler op en lille bakke på North Westnedge Avenue. Der var en bred skulder og klare synslinier for flere hundrede meter. Alle ni ryttere kørte på eller i nærheden af ​​skulderen, da Pickett's pickup nærmede sig bagfra med en anslået 58 miles i timen, ifølge politiets rapporter.

Paul Runnels: Jen og jeg var på forsiden af ​​linjen, lige begyndt op ad bakken og taler om hvor man skal omgruppere yderligere op ad vejen.

Jennifer Johnson: Vejen vi var på er ikke stærkt trafficket og har en stor, bred skulder. Det er bare et smukt område. Paul var med mig, når vi ramte bakken. Vi begyndte at få en enkelt fil, og det er det sidste, jeg husker.

Ingen af ​​de overlevende husker det nøjagtige øjeblik for nedbruddet.

Klokken 6:36 var Markus Eberhard vidnesbyrd Markin Glen County Park på 5500 blokken af ​​North Westnedge Avenue og gik langs skulderen, når nogen råbte: "Gå ud af vejen!" Han formåede næsten ikke at blive ramt som Pickett havde kørt trucken halvvejs på skulderen. Men før Eberhard kunne advare cyklisterne op ad vejen, slog trucken - nu helt på vejens skuldre - gruppen af ​​ryttere bagfra og sendte fly og cykler.

Eberhard så aldrig truckens bremselys blitz.

Øjeblikke efter

De første beredskabsmedlemmer ankom på scenen inden for to minutter efter nedbruddet og husker en forfærdelig scene. Kraftens kraft med rytterne spredte i fronten af ​​pickupen, deaktiverede den, mens cyklerne havde splittet sig i snesevis af stykker kulfiber og snoet metal.

Paul Matyas: Da jeg ankom, så det ud som om nogen havde tabt en bombe der som en krigszone. Du vil redde hver eneste person, men nogle var døde, andre var døende, og der var nogle, som kunne blive frelst. Du vil fortsætte med at forsøge at genoplive dem, der er døde, men du skal fokusere på dem, du kan gemme.

Jennifer Johnson: Jeg kom til med fire EMT'er omkring mig. Jeg kunne ikke fortælle om det var en drøm eller ej. Jeg lå ved siden af ​​et hegn; min venstre hånd rørte ved den. Mit højre ben blev bøjet 90 grader i den forkerte retning. En af EMT'erne begyndte at stille mig spørgsmål. Han ønskede at vide, hvor mange mennesker de skulle kigge efter.

Sheila Jeske: Jeg husker at fortælle de første respondenter mit navn og min mands navn. Min næste hukommelse vågner op på hospitalet. Min mand og datter var der. Jeg spurgte (personalet) hvordan Deb og Suzanne var, og de fortalte mig, at folk var på forskellige hospitaler, og de vidste det ikke.

Steve Johnson, Jennifer's mand: Jeg fik opkaldet, mens jeg lagde mad til mine børn. Det var en nær ven af ​​familien. Han fortalte mig, at der havde været en frygtelig hit-and-run, og mindst fire mennesker var døde. Jeg gjorde straks antagelsen om, at det var vores gruppe og var freaking ud. Jeg forsøgte at ringe til Jen, men opkaldene gik direkte til voicemail.

På det tidspunkt var jeg i absolut panik. Jeg var nødt til at læne mig mod en tæller, fordi jeg ikke kunne stå på egen hånd. Jeg begyndte at sætte børnene i bilen, men vidste ikke, hvor jeg skulle hen.

Det er en fysisk smertefuld følelse uden at vide, om din kone er i live eller død.

Paul Matyas: En frivillig brandmand var den første på scenen. Fra hjørnet af hans øje så han, at nogen gik ned i ukrudtet og gemte sig. Pickett's lastbil var helt deaktiveret. Da politibetjente kom der, pegede brandmanden ham ud; Pickett var helt ude af det, helt ikke-lydhør. Hans øjne holdt sig i ryggen på hovedet.

Jeff Kommer, anklager: Pickett var straks i varetægtsfængslet. Det var åbenlyst for de første respondenter, at noget var helt sikkert forkert med ham.

Darien Smith, den første politibetjent på stedet, i vidnesbyrd under en indledende høring: Han slog (hans ord) og syntes helt ud af det … Jeg troede, at han var under påvirkning af noget.

Cecil Queen, Kalamazoo Township Police Officer: Hans øjne var åbne, og han kunne stå alene, men han havde svært ved at holde sin balance. Mens han forsøgte at tale med ham, ville han se på dig og give en død stare.

Steve Johnson: Jeg begyndte at snige i relief, da hospitalet ringede for at fortælle mig, at Jen levede. Jeg havde et par øjeblikke af glæde, indtil jeg huskede, at flere af vores venner var blevet dræbt. Der var sådan en blanding af følelser-tab, tristhed, vantro, chok. Jeg var der 10 til 15 minutter, måske. Jeg kan ikke begynde at beskrive (hvor forfærdeligt scenen var).

Paul Matyas: Jeg har været i retshåndhævelse i 40 år, og krasjstedet var stadig svært at se. … Vi havde et godt samarbejde med det lokale cykel samfund. Ofrenes venner kunne fortælle os, hvis cykel tilhørte hvem. Før vi rydde op på scenen, satte vi op forhandlinger med de første respondenter, fordi vi vidste, at de skulle have nogle problemer (håndtere det, de så).

Steve Johnson: Mange af de første respondenter var frivillige og havde aldrig set noget som den scene. Vi har været i kontakt med nogle af dem siden.

Jeff Få: Jeg havde et antal følelser, der strømmer gennem mig på det tidspunkt, vrede, tristhed, vantro. Vi havde haft en masse skudt bare et par korte måneder før dette, så at gå igennem en anden tragedie så kort tid efter … det er svært at beskrive.

Flere timer efter

De overlevende led alvorlige skader. Johnson havde en 16-tommers stang indsat i hendes højre lårben, og hendes højre hofte og haleben blev brudt. Flere af hendes tænder blev også brudt. Runnels led en brudt højre hofte, bækken, scapula, ribben og fibula samt en alvorlig perineal laceration, som kirurger måtte behandle, før de kunne gøre bækkenoperation. Han havde også alvorlig udslæt med en dyb laceration på en albue, der krævede søm. Jeske forstyrrede hendes højre hofte; led en hjernerystelse brækkede hendes venstre ankel; brød hendes højre ankel, flere ribben og tænder; og havde en alvorlig laceration på hendes højre hånd. Paul Gobble led et stort hovedtrauma, et brudt ben og ribben og seks brud langs hans ryg. I flere uger var lægerne ikke sikre på, om han ville være i stand til fuldt ud at komme sig fra hans hjerneskade.

Jennifer Johnson: Da mine forældre kom til hospitalet, var jeg stadig dækket af pinde og rusk fra siden af ​​vejen. Senere fortalte min mor mig, at jeg så ud som at veje 300 pund på grund af mængden af ​​hævelse fra mine skader.

Sheila Jeske: Jeg forsøgte at lægge et modigt ansigt. Da personen suturerede mine ben, fortalte jeg dem at gøre et godt stykke arbejde, fordi jeg har fine ben. (Griner.)

Min familie fortæller mig, at jeg skreg blodigt mord under nogle af procedurerne, men jeg kan ikke huske noget af det.

Paul Gobble: Jeg kan huske at se udseendet af frygt og terror på mine døtre ansigter, da de så mig på hospitalet. Det var så hårdt på dem, og jeg kunne ikke klemme eller holde dem. Jeg kunne ikke rigtig endda tale med dem i starten.

Jennifer Johnson: Jeg kunne ikke stoppe med at ryste fra kulde og stød. Ting blev sløret da de sendte mig ind for røntgenbilleder, MR'er, CAT-scanninger og meget mere. I de første 24 timer holdt jeg spørger folk, hvad der skete, men jeg kunne ikke få svar.

Steve Johnson: Melissa, en af ​​min kones bedste venner, blev dræbt i ulykken. Hendes tidligere mand Guy ringede til mig på hospitalet. Jeg fortalte ham, at jeg var så ked af det, og han var forvirret. Jeg måtte fortælle ham, at Melissa ridede med Jen den aften. Han vidste ikke, hun var død.

Dage efter

Paul Runnels: Jeg vidste, at fem af os blev dræbt, og fire overlevede temmelig tidligt, men vidste ikke nogen af ​​navne i flere dage. Det var svært at håndtere. Der var så meget sorg.

Sheila Jeske: De fortalte mig ikke om situationen i de første par dage. Dagen efter spurgte jeg nogle veninder om Deb og Suzanne, men de ville ikke sige noget.

Jennifer Johnson: At lære at Melissa døde …. Vi kendte hinanden i gymnasiet, men det var først efter vi genindkoblede 10 år siden (at vi blev tætte). Vores drenge spillede sammen. De to af os ville ofte gå ud på eventyr …. Hun var min go-to-buddy, da jeg bare ville have en øl. Der er dette massive tomrum i mit liv, hvor hun plejede at være.

Kalamazoo-samfundet reagerede straks på skræmningen af ​​ulykken. Inden for en dag blev hvide spøgelsescykler i hukommelsen til ofrene parkeret langs hegnet, hvor ulykken opstod. Hundredvis af mennesker viste sig for to memorial rides, der gav komfort og tillid til lokale ryttere.

Paul Selden, medlem af Kalamazoo Bike Club: Vi havde mere end 600 cyklister til Ride of Silence (den næste dag), mere end vi nogensinde havde forventet. Det var et meget dyster humør, masser af pensive ansigter i mængden og stirrede på bagsiden af ​​personen foran dem. Det humør fortsatte på hele turen, og det var først bagefter, at folk begyndte at slappe af. Alle brød ind i mindre grupper og begyndte at tale og fortælle historier om de venner, vi tabte. Det var virkelig som en begravelse. Det var en trist lejlighed, men der var også noget glæde, da folk delte deres gode minder om deres venner.

Sheila Jeske: Dagen efter ulykken gik alle disse cykler i mit sygehusvindue under Ride of Silence. At se, at mange mennesker så snart var forbløffende.

En uge efter sammenbruddet kom Lance Armstrong med snesevis af andre Chain Gang-medlemmer til at afslutte den foregående uges tur.

Steve Johnson: Turen bragte en sådan følelse af helbredelse. Jeg ville ikke have kunnet komme tilbage på min cykel så snart uden det. Gaderne var foret med så mange mennesker, hvoraf de fleste ikke engang var en del af vores lokale cykel samfund, men hvem ønskede at vise støtte. Det var en af ​​de mest magtfulde oplevelser i mit liv.

Paul Selden: Disse rides markerede et vendepunkt, både for mig personligt og for flere andre ryttere. Det hjalp ikke kun med vores sorg, men gav os også en fornemmelse af, at vi tog vores veje tilbage.

Sheila Jeske: Kalamazoo cyklister er et stærkt samfund. Folk havde brug for at se, at vi er rigtige mennesker, mor og far og bedsteforældre, ikke skøre mennesker på cykler. Så det var fantastisk at se alle disse middelaldrende mennesker i Spandex. For alle de familier, der mistede deres kære, håber jeg, at denne støtte fortsætter 10 år fra nu.

De mennesker, der var tabt, var utrolige mennesker, der var dedikeret til deres familier og samfundet. Du laver ikke noget forkert, bare på cykeltur, og det sker. Det er en tragedie.

Under deres undersøgelse opdagede myndighederne yderligere forstyrrende oplysninger om Pickett. Marijuana, Ciclobenzaprine, Tramadol og Methamphetamines blev fundet i lastbilen efter nedbruddet; Pickett indrømmet at ryge meth de fleste dage. Han fortalte politiet, at han havde taget 50 til 100 gram tramadol på dagen for nedbruddet, for at lette smerten ved rygskader.

I dagene før sammenbruddet holdt Pickett ifølge sin politibetaling sin kæreste en virtuel fange i det hotelværelse, de delte og sov ved døren til værelset for at forhindre hende fra at forlade.

Selvom Picketts kæreste var sympatisk og sagde, at han havde været deprimeret i flere måneder og ked af en fætters nylige død, fortalte en tidligere kæreste, at Pickett ofte havde misbrugt både hendes og 8-årige datter, stjal penge og kreditkort fra hende og truede selvmord, hvis hun forlod ham. Han kørte ofte højt på piller, sagde hun.

Pickett ville blive anklaget for fem tæller hver af anden grad mord og opererer under beruset forårsager død, samt fire tæller af drift mens beruset forårsager alvorlig skade. I september blev han erklæret mentalt kompetent til at stå retssag, som er slated for senere i år.

I dag

Chain Gang overlevende siger, at noget godt er kommet ud af de forfærdelige begivenheder den nat. De fleste bilister giver deres cykelvenner en bred kaj, når de passerer. Michigan lovgiver flyttede frem adskillige stykker lovgivning for at beskytte ryttere og andre sårbare trafikanter, herunder mandat en fem fods buffer, når køretøjer passerer folk på cykler.

Men udfordringer forbliver, ikke mindst for de overlevende, der lever med traumatet om natten.

Sheila Jeske: Jeg ved ikke, hvad jeg ville sige til (Pickett), hvis jeg så ham. Jeg ved, at nogle siger, at de tilgiver ham, men jeg er ikke der endnu.

Jennifer Johnson: Jeg slår stadig op hver gang jeg kører ved krasjstedet. Jeg har modstridende følelser; Jeg blev skånet, men mistede mange venner den dag.

Paul Runnels: Jeg er skuffet over at komme igen på en cykel igen. Den fysiske handling at køre på en cykel, endsige at komme tilbage på vejen igen, vil være en udfordring, jeg skal overvinde. Jeg elsker at være aktiv, at være ude, og jeg ved ikke, hvor meget af de aktiviteter jeg nogensinde vil kunne gøre igen.

Paul Gobble: Det har været sådan en prøvelse for vores ægtefæller og familier. Min kone Kris har været en sten, der styrer alt og holder vores to døtre på vej. Hvor hun fandt styrken, er over mig.

Jeg kunne ikke være mere heldig (at have overlevet), men jeg har stadig en vej at gå. Jeg elsker at være aktiv, at være ude, og nu ved jeg ikke, hvor meget af de aktiviteter jeg nogensinde vil kunne gøre igen. Min normale kommer til at være en ny, anderledes normal-jeg kommer aldrig tilbage til det førkrasch normale igen.

Jennifer Johnson: Før jeg blev slettet for at komme hjem, var jeg nødt til at øve trin med en walker, og jeg kunne ikke behandle, hvordan man gjorde det. Jeg havde klatret det højeste bjerg i Colorado med Melissa det foregående år, og det ene skridt var så meget sværere.

Disse citater er kommet fra personlige interviews, online nyhedskilder og i-domstols vidnesbyrd. Nogle er blevet redigeret let for klarhed.