begivenheder

Racing møder "Racing" på Grand Junction Off-Road

 
Anonim

Når folk spørger, om jeg kører i Grand Junction Off-Road-en grusende rocky sufferfest på Colorado's vestlige skråning, der tilbyder 15, 30 og 40-mile ruter-jeg svarer dem ærligt.

"Nej, jeg 'racerer' i det, " siger jeg og tilføjer de korrigerende luftcitater.

Sandheden bliver fortalt, da min redaktør foreslog denne ide for seks uger siden, ville jeg sætte færre miles på min mountainbike i løbet af fem måneder, end denne race ville smide ind på mig på en enkelt dag. Racing har aldrig været min marmelade, og udholdenhed kommer til mig så naturligt som at flyve.

Dette var selvfølgelig en forfærdelig ide, så jeg var selvfølgelig enig. Jeg må ikke være en racer, men jeg er en glutton for straf.

Med unge børn og en metrisk crapload af ansvar krævede jeg at færdiggøre 30-milsbanen med 3.000 fods klatring på seriøst burly-singletrack, hvilket gjorde mig nødt til at shoehorn sadeltiden imellem realiteterne i livet.

Det var sådan, at jeg fandt mig selv at tilbringe et ret antal aftener, der så på uret tilnærmelse midnat med min butt limet til en træner, mens børnene sov i det næste rum over. Dirt rides kom her og der, men de dage, der nærmer sig løbet, forsvandt hurtigere, end de tilføjede.

Heldigvis er dette ikke Epic Ride Off-Road-serien 'første rodeo, da deres lineup omfatter tre backcountry racer over sydvest, der er smeltet mellem deres 24 timer gamle Pueblo i februar og Tour of the White Mountains i oktober. Disse begivenheder er, hvad der sker, når udholdenhedskørsel og en cykelfestival har en baby, og at barnets berusede onkel føder det øl og klæder det i kostumer. Kigger over begivenhedens skema, ringede min sande opkald ud af en side fyldt med musik og spænding:

Klunker Krit: 18:00. Downtown Grand Junction.

"Er dette en af ​​dem" ikke et løb, bare dumme mennesker laver dumme ting på cyklernes slags ting? " Jeg spurgte Andy Suter, Epic Rides sponsor og marketingchef, for at sikre, at jeg ikke ved et uheld indtog et andet løbskamp.

"Ja, du har det rigtige indtryk af Klunker Krit, " forsikrede Andy. Dermed pakket jeg rulleskøjter og rørsokker ved siden af ​​mit race gear, som indeholdt en hydreringspakke, nogle Tabasco Slim Jims og hot pink spandex-yderligere beviser, at jeg ikke har nogen idé om, hvad jeg laver.

Protokollen før Klunker Krit slog jeg op for min rulleskøjter og praktiserede at cykle i dem for første gang. "Er du nervøs?" en ven spurgte i en mærkelig seriøs tone for nogen iført et koedragt med bourbon-dispensing spyd.

"Det er her jeg er hjemme, " lo jeg. "Men morgendagens løb får mig til at føle, at jeg er ved at opkastes."

"Nå, jeg er nervøs, " indrømmede hun, at det viste sig, at ingen - ikke engang boisterous bourbon-kvæg - er immune over for frygtens kraft.

Efter et par stink-faced slynger og stinkfaces, vi lined op ved siden af ​​snesevis af ligesindede misfits og rev omkring et downtown kredsløb banet med miles af smil. Da vi jockeyed for position og wowed publikum med den alvorlighed, hvormed vi tog vores silliness, blev det klart, at uanset hvad der skete i løbet, vi alle netop vandt helvede ud af weekenden.

Disse er racere, ikke at forveksles med "racers".

Med et par rastløse søvnunderlag under mit bælte gearede jeg op til løbet, jeg havde ventet og frygtede samtidig. En sidste minuts beslutning førte til mig at erstatte enhver form for rimelig kit med en Johnny Cash tank top og denim shorts. Det er svært at tage et løb, eller noget, seriøst, mens du bærer jorts.

Jeg gik endelig ind i mængden under et skilt nær ryggen, der læste: "Langsomt og stabilt får stadig et glas vin" lige før de flere hundrede stærke gynger af racere og "racers" tog afsted. Som det viste sig var jeg ikke den eneste der kørte i denim.

Den 30-mile rute kravlede ind i bjergene sydvest for Grand Junction, og tog ryttere langs lokale favoritter som Butterknife og Twist-N-Shout. Det er bestemt ikke dit typiske XC-løbebane, der sender racere langs endeløse løkker af rensede grusveje. I stedet blev hele banen fyldt med hylder, kaktus og sandstenplader, der udleverede lige muligheder for uholdbar trækkraft og den blodsugede sting af uforsonlig sten.

Et eller andet sted mellem starten af ​​løbet og den sidste hjælpestation, hvor Hot Tomat Pizzeria-ejerne uddelte calzones, inspirerede improviserede dansepartier, og tilbød smilhåndtag til alle ryttere, indser du, at dette er så meget mere end et løb.

Det er det, der kører dig og dine venner bruger uger sammen, så du kan tale om i de kommende år. Fra ærefrygtige proffere ned til jort-wearing amatører kæmper for at afslutte, basked vi i skønheden i den kommunale lidelse.

Jeg red sammen med en 9-årig pige, der knuste turen ud af byen, vandret-en-biked op med rocketrapper med en rytter fejrer hendes 50-års fødselsdag og navigerede Butterknife foran en venlig pro-out for hans forreste sans rulleskøjter).

Krydsende målstregen med en tid, der bedst beskrives som "adstadigt til coma", kom mit trofæ i form af et snavs-beskyttet perma-grin, jeg ville have på i dagevis - et trofæ udleveret frit til hver rytter.

Når profferne (hvis racerbetegnelser ikke har brug for luftcitater) angivet på 40-mile banen, kom jeg til den costumed calvary på den sidste hjælpestation - den ene 30 miles i løbet lige før demoraliseringen klatrede ud af det passende navngivet Rough Canyon. For at understøtte racers den bedste måde jeg vidste hvordan jeg hjalp med at fylde vandflasker og Bourbon Bovine's whiskyblære, tog falske billeder i snavset som retningsmærker, cobbled sammen en cowgirl kostume og opdagede det tager mindre end tre minutter at skræmme op en lasso i Grand Junction.

Foto: Anne Keller

Som racerne hældte igennem, valgte alle, men nogle få, vand over øl. Klædt som pizza skiver og cowgirls og uanset tilfældige ting kunne findes på gulvet, vi jublede vores hjerter ud for folk, der så at køre gennem en helt anden linse end os. Men det er denne dumme snavslidenskab hos vores - det kan være noget for nogen.

Bonded kun af vores sjove tan-linjer og hjelm hår, racers og "racers" både basked i kølvandet på en tur at huske.