væddeløb

Riden bag løbet

Top 10 Tips - How To Pack Your Bag For A Mountain Bike Ride (Juni 2019).

 
Anonim

Dækne skræmmer, Frankie Andreu piloter bilen ned og omkring Mt. Palomar's stejle hårnålbuer. Han koncentrerer sig om vejen frem med en rallydrivers rolige tillid. Duftene af seared bremseklods og brændende gummi slag gennem de åbne vinduer. Mere end en gang kysser den forreste kofanger aluminiumsrammen.
Hylende dæk adskilt, bilen er stille. Kun mekanikeren bryder tavsheden.
"To Cannondales kommer op bag dig. Okay, de går forbi til venstre. "
En typisk racer rammer mindst 50 mph ned ad et bjerg, hvilket gør teambiler de langsomste køretøjer på et løbskursus. En af de to Cannondale-ryttere faldt på den 5.200 fods stigning af Palomar gør op for tabt tid, som kaster forbi bilen, da det trænger sig ned ad bjerget. Rytteren tider passerer perfekt: Da Frankie bremser inden næste hårnål, slår han sig ud af bilens udkast og gennem bøjningen og blæser bremserne forsigtigt. Bilen klaprer og klipper sin vej ind og ud af kurven.
Hans holdkammerater venter og sidder trækker 3 fod fra Frankie's bageste kofanger. Måske skal han tage vejret; måske er han bange. Dagens Trin 1 i Tour of California har klatret Palomars "lettere" side, men nedstigningen bringer sit eget sæt udfordringer med grus, kvæggitter og mere end 20 off-camber hårnålbukser.
Frankie kører bag sin egen rytter, Shawn Milne, en tidligere nationalmester og en erfaren veteran. Faldt nær toppen af ​​Palomar, han stiger mindre hurtigt end andre, idet han ved, at han nemt kan lukke hullet ved bunden. Frankie følger bare, hvis han har brug for noget-en flaske, mad eller et nyt hjul, hvis han sover.
Pludselig misbruger Milne bue i den næste bøjning. Hans krop og cykel oprejst, han griber begge bremser og klipper hans højre fod for balance som aluminiumskærmen - og den rene dropoff-over-tilgang. Driller grænserne for hans dæk traktion, hans cykel glider ind i den støvede skulder og genoptager turnen. Alle i bilen udånder.
TRE HOURS EARLIER, dagen begyndte, som det altid gør, med en radiokontrol.
"Radiocheck, Gord kan du høre mig?"
Mens holddirektører på Amgen Tour of California og andre top-race-løb ikke længere kan kommunikere via radio med deres ryttere, kan de og bruge dem i vid udstrækning for at kommunikere med deres medarbejdere - her, Gord Fraser, føreren af ​​Car 2. Under et typisk stadium vil et hold have omkring fire holdbiler på kurset: to i racecaravanen og to andre, der hopper først frem til fodringsområdet, så målstregen. Så Frankie Andreu, direktøren for den 5-timers Energi præsenteret af Kenda Racing Team, starter hver dag med et opkald for at sikre, at hver medarbejder er til stede og regnet for.
Bil 1 drives af Andreu og omfatter altid holdets hovedmekaniker, Tennyson "Tenny" Hulcy. Ofte rider en VIP fra et af holdets sponsorer sammen. (I dag er det David Bourque, marketingdirektør fra cykelsponsor Devinci.) Tenny sidder på højre side af bilens bagsæde, da serviceopkald (hjulændringer, bremsejusteringer og andre reparationer) skal finde sted på højre side af vej. Af hensyn til hurtige hjulændringer og reparationer holder Tenny normalt fire hjul (to forreste, to bageste) og en pose værktøj ved siden af ​​ham hele tiden. Han sørger også for at sprede hver dørens opbevaringsrum med energi barer og geler, så hver passager kan give nogle til Frankie at passere til racers, hvis og når hans lager løber ud.

Mekanikens sæde i 5-timers energimagebil, komplet med startliste, reservehjul, værktøjsmusette og Cheetos. (Matt Allyn)
Tenny holder en opdateret startliste komplet med hver rytters nummer, placering og hans tidspap til racelederen tapet på bagsiden af ​​passagersædet. Lukken bag ham holder en køler fyldt med omkring 40 flasker, et eller to sæt sæt hjul og en regnsæk til hver rytter, der er fyldt med ekstra tøj, solbriller eller det andet, som rytteren mener, at han måtte have brug for i løbet af løb: en ekstra hjelm, solcreme, måske et ekstra par sko.
Sparecykler er fastgjort til bilens tagstativ for nem adgang, hvis en rytter har brug for et ekstraudstyr. På større hold har hver rytter en ekstra cykel forudindstillet til sine målinger. På en Continental (den tredje runde af procykling) hold som 5-timers energi har kun holdets kaptajner reservedele oprettet specielt til dem. Resten er nødt til at dele lagerstørrelser i trin på 2 centimeter. Mekanikken gør de nødvendige justeringer i flyve.
Frankie afslutter sin radiokontrol i slutningen af ​​raceets neutrale sektion, og Tenny minder om, at han nulstiller sin kilometertæller for at synkronisere med løbets tekniske manual og køreplan. Mens hver direktør normalt holder en kopi af løbshåndbogen tæt ved, er det ikke holdets eneste reference, når scenen er i gang. Tourens racerradio afbryder passagerernes skråprop via en kortbølget station. Løbetradio er den vigtigste kilde til information, når løbet starter. Med ingen rytterradioer er det den eneste måde, Frankie ved, når en rytter har brug for noget fra bilen.
Løbetradio er også den mest pålidelige måde, hvorpå direktører kan følge løbeaktionen. Når en breakaway kommer ud tidligt i fase 1, kan Frankie næppe se de førende ryttere, da de går rundt om en bøjning et par hundrede meter op ad vejen. Mens farverne på deres trøjer hjælper med at skelne mellem, hvilke hold der er til stede, udfylder raceringsradioerne rytternes identiteter og deres fordel i forhold til det jagte peloton - først på engelsk (sproget), så på fransk (det officielle sprog i UCI).

Taylor Sheldon (venstre) og Champion Systems 'Bobbie Traksel jagter tilbage til pelotonet fra udkastet til 5 timers energis teambil. (Whit Yost)
På denne dag gør en af ​​Frankies ryttere, Wisconsin's Jim Stemper, flytningen. Når kløften mellem breakaway og pelotonet måler mere end et minut, tillader løbens dommere en bil fra hvert repræsenteret hold at passere pelotonen og følge rytteren. 5-timers Energiens anden bil er drevet af Gord Fraser, en veluddannet pro og en erfaren direktør. Som Gords bil trækker sammen med Frankies til at få fat i Stempers regntaske, kalder Frankie Gord med nogle endelige taktikker: "Fortæl dem, at de skal køre, indtil de kommer om seks eller syv minutter, så gå let, indtil de kommer til Palomar. Hvis hullet bliver for stort for tidligt, bliver holdene nervøse og begynder at jage. "
UCI holdkategorier er stort set analoge med NCAAs fodboldholdsafdelinger. WorldTour-team er BCS-skolerne for cykling. Disse hold har de største budgetter, de mest talentfulde rosters, og har mandat til at sende et hold til hver af sæsonens prestigefyldte WorldTour events. Professionelle kontinentale hold er som ikke-BCS-skoler. De konkurrerer regelmæssigt mod WorldTour-hold i ikke-WorldTour-løb. Men de kan kun deltage i WorldTour racer, hvis de modtager en wild card invitation til at gøre det.
Kontinentale hold som Frankies 5-timers energitruppe er UCI-ækvivalenten af ​​NCAAs gamle Division I-AA. Omkring halvdelen af ​​WorldTour-holdene og med færre juridiske, økonomiske og kontraktlige bestemmelser end både WorldTour og Professional Continental-hold, skal kontinentale hold overleve med mindre budgetter og rosters fyldt med både professionelle og amatørløbere. Udelukkende fra at konkurrere i WorldTour-løb, konkurrerer kontinentale hold kun mod topkampe, hvis de inviteres til ikke-WorldTour-løb som Tour of California.
Den 5-timers energitruppes optagelse i førsteklasses løb som f.eks. Tour of California er aldrig garanteret. Holdet skal gøre en daglig indflydelse for at bevise sit værd at køre arrangører. Hver afbrydelse giver mulighed for at animere løbet og måske vinde et skridt eller tjene en dag i en af ​​Tourens flere ledertrøjer. WorldTour-hold som BMC, Garmin-Sharp og Cannondale Pro Cycling har råd til at læne sig tilbage og vente på finalen for at få deres tilstedeværelse følt.
Bagud bag hovedområdet giver Tenny Frankie et ekstra sæt øjne, da rytterne begyndte at drive tilbage gennem campingvognen for at få fat i flasker fra deres respektive holdbiler. På den første dag i et scenebane - inden en samlet klassifikation er blevet fastslået - bestemmes ordren af ​​holdbiler ved hjælp af lotteri på præ-direktørmødet. Frankie er bil 5. Hans ryttere har ikke langt at gå, når de vil have noget, men andre - der er 16 hold i løbet - bestemt gør det.
Når en rytter ønsker noget fra sin bil, løber han til bagsiden af ​​pelotonen og hæver armen. Når racerens radio og ledende embedsmand se ham, bliver der lavet en meddelelse, og rytteren vinkes tilbage i campingvognen til hans ventende holdbil. Transaktioner som dette foregår kun hundreder meter fra bagsiden af ​​pelotonet, så det er nemt for rytterne at tilslutte sig pakken, når de er færdige.
Men i nogle tilfælde - især dem, der involverer flade dæk eller andre mekaniske behov - har rytteren brug for mere tid på sin bil eller måske stopper på siden af ​​vejen. Så kan raceren hurtigt finde sig fjernt fra pletonen. For at genvinde løbet uden at bruge for meget energi, skal han stjæle udkast fra teamkøretøjer, der går fra bil til bil, indtil han er tilbage i bunken.
Denne kontinuerlige ebb og flow af ryttere ind og ud af campingvognen betyder, at Frankie skal være opmærksom på, hvad der foregår rundt om sin bil hele tiden. Med ryttere og biler, der går frem og tilbage med lidt eller ingen advarsel, er potentialet for en ulykke stor. Det er her, Tenny kommer ind. Fra hans bagsæde kommer kommandosenteret til en konstant strøm af chatter.
"Garmin rytter. Tre biler tilbage. "
"Nu er han bag os."
"Okay, han kommer rundt til venstre."
"Er det en struds?"
Ikke alle chatterne handler om løbet. Selvom rytterne måske ikke har tid til at nyde naturen, gør de i campingvognen sikkert. I hele scenen omfatter samtalemner, men er ikke begrænset til mulige struds, køer, familier, veninder, rejseplaner, tatoveringer og selvfølgelig frokost.
De brune papirposer var blevet forberedt med omhu af en af ​​holdets soigneurs (team care-givere, hvis opgaver omfatter at give massage, fylde foderstofposer og vandflasker og laver tøjvask); Salat og tomat blev indpakket særskilt, så de ikke ville gøre skinke smørbrød soggy. En pose chips, et stykke frugt og en cookie afsluttede måltidet. Forhandlingerne begynder, når Frankie trækker Cheetos-en af ​​Tennys favoritter - fra sin taske. ”Cheetos! Jeg handler dig med min halvtåede taske af Lay's til din Cheetos! "Frankie retfærdiggør Tenny for at spise hans chips før hans sandwich (" hvem gør det? "), Men aftalen er lavet. Han kan alligevel ikke lide Cheetos.
Frokost i bilen slutter lige før det begynder for rytterne, hvilket betyder, at der er arbejde at lave. For det første har bilen brug for flere vandflasker. Med temperaturer, der skubber 100 degress, går ryttere hurtigere end forventet gennem flasker. Køleren i Frankies bil er næsten tom. Trækker over i fødezonen, tager Tenny en frisk køler fra soigneurs bil og efterlader den tomme bagved.
Se 5-timers Bobby Sweeting på flasker.

Tilbage på vejen kalder racerradioen 5-timers energi til bagsiden af ​​pelotonet. En rytter savnede sin taske i foderzonen og har brug for friske flasker. Mens han falder tilbage til tanken, giver Frankie ham ekstra flasker til holdet. Hver rytter at komme tilbage til bilen er fyldt med flasker for at bringe tilbage til hans holdkammerater: i sine bur, i hans trøje lommer og ned på ryggen af ​​hans trøje. En erfaren racer kan afhente otte flasker fra bilen til at dele. På en varm dag, hvor ryttere kan gå gennem to eller tre flasker i timen, er ingen fritaget: Selv holdkapten Francisco Mancebo færger friske drikkevarer. Mange ryttere griber også isstrømpebukser fyldt med is og sætter dem ned på ryggen af ​​deres trøje, lige under deres hjelme, for at sende en konstant, kølig vandstrøm, der siver ned i deres torsoer.
Efter foderet rammer racen Mount Palomar, og som den 11-mile klatring begynder, begynder 5-timers Energi Taylor Shelden at kæmpe. Med det meste af stigningen og mere end 45 miles tilbage i scenen ved Frankie, at det kunne være problemer. "Kom igen, Taylor!" Råber Frankie. "Der er en gruppe lige foran med to sprintere. Prøv at blive med dem til topmødet! "
Midway up the climb, begynder ryttere at slippe af i bunker. Bobby Sweeting er den næste fra 5-timers energi til at falde fra tempoet. Som bilen trækker ved siden af ​​ham, bemærker Tenny noget.
"Hold på, Frankie, jeg tror, ​​hans hjul går fladt, " siger Tenny.
"Bobby, føles dit hjul som det går fladt?" Råber han ud af vinduet.
Bobby ryster hovedet og lider så meget, at han ikke kan fortælle hans dæk går blødt. Frankie intervenerer. "Træk til højre lige foran og lad Tenny ændre dit hjul. Stol på mig!"

Kun de første par teambiler i campingvognen kan faktisk se pelotonen. (Wil Matthews)
Sødning gør som han fortælles, og i et blunk er Tenny ude af bilen og skifter rytterens baghjul. Det er en hurtig ændring. Tilbage i bilen skubber Tenny tommelfingeren ind i dækkets slidbane: Det gik faktisk fladt. Hvis dæket ikke var blevet ændret på det tidspunkt, kunne Sweeting måske have været tvunget til at vente minutter for en neutral servicebil eller værre, mistede kontrollen med sin cykel på Palomars 12-mile-nedstigning. Tennys ivrige øjne kunne have sparet Sweeting's dag - og givet Palomar's stejle hårnålebøjninger - måske hans liv.
Nærmer sig topmødet kommer de røde, hvide og blå ærmer fra den tidligere amerikanske nationalkriterium, Shawn Milne's trøje, til syne. Milne, en erfaren professionel, ved, at hvis han undgår at gå for dybt over toppen af ​​stigningen, vil han spare nok energi til at blive sammen med gruppen på den lange afstamning. Frankie giver ham en frisk flaske og sætter sig bag sig for den lange tekniske tur ned ad bjerget.
I bunden ser Frankie Watches Milne sammen igen i gruppen og trækker derefter over for at vente på Sweeting og Shelden. Efter et par minutter er Bobby den første til at ankomme. "Jeg har brug for at vente på Taylor, " siger Frankie gennem det åbne vindue. "Forhåbentlig er han i en stor gruppe bag dig."
"Er det okay?" Spørger rytteren.
"Ikke sikker. Hvordan har du det?"
”Skuffet. Flad."
"Bare tag det let. Der er mange løb tilbage. Vent til Taylor. "
Bilen går ud i retning af Cole Grade, den endelige klatring af dagen. De nederste skråninger sender Milne fra ryggen igen, men på dette sene punkt i løbet er han tæt nok til at gøre scenens tidsbegrænsning. Ved toppen er pelotonet i tre hovedgrupper, da det fortsætter med at lukke kløften på de eneste to ryttere, der er tilbage fra dagens lange breakaway: Stemper og Bissells Carter Jones.
Så snart breakawayens ledning falder i løbet af et øjeblik, bliver Frasers bil fortalt at trække over og vente på den nærliggende peloton. Frankie ringer til ham og fortæller ham at vente på, at de tre ryttere faldt af hovedfeltet. "Sean, Bobby og Taylor er ude af ryggen. Vi har brug for din køligere. Hvor mange flasker er der i? "
"Ingen, vi er ude."
Panik rammer bilen. Med næsten en time tilbage til race, har Frankie brug for flere flasker. Ryttere er forbudt at tage strøm fra bilen efter 20 km at gå, men i dag har dommerne forlænget fodring indtil 10 km at gå.
Tidligere havde realiseringen sunket i end Tenny spiste en dagligvarebutik foran. Frankie tog ind som Tenny og David sprang fra bilen. "Du går direkte til registret og betaler; Jeg tager fat i vandet! "Råber nogen. Mindre end et minut senere er bilen tilbage på vejen med et frisk tilfælde af vand. Ironisk nok er Andreu aldrig kaldt til flasker igen.
Uheldigvis bliver Stemper og Jones fanget af den høje pakke med 5 kilometer at gå, men raceradioen annoncerer, at Stemper er blevet kaldt dagens mest modige rytter. Så 5 timers energi vil have mindst en rytter på podiet efter scenen.
Uden rytterradioer er finalen ret stille. Der er ingen endelige instruktioner til at give eller taktik til at diskutere. Vacansoleil-DCMs Lieuwe Westra-angreb og 5-timers Mancebo-dækker. De to opretholder en 10-sekunders fordel overskrift i den sidste kilometer. Bilen afviger fra løbsbane til en parkeringsplads afsat til holdene. Alle er rolige og venter på, at resultatet bliver annonceret i løbet af raceradioen.
"For det andet, rytter # 151."
Det er Mancebo. Et sekund er skånet til at overveje den savnede mulighed, men der er ingen tid til at dvæle på det. Frankie hopper ud af bilen og hilser sine ryttere. Tenny lægger cykler. Soigneurs udleverer genopretningsdrinks. David leder til podiet for at tage billeder. Selv efter en så dramatisk og vellykket dag med racer, postraces rutine og roen med hvilken den udføres, virker alt som dagligdags, endda quotidian. Men måske er det passende. Det er trods alt et otte dages scene løb, og i morgen vil de alle stå op og gøre det hele igen.

5-timers holdleder Francisco Mancebo mistede sprinten fra en to-mands pause til Vacansoleil-DCMs Lieuwe Westra. (Wil Matthews)
Følg Whit Yost på Twitter: